Confrérie Saint-Etienne et Sommellerie :Unis par Pascal Leonetti


Quel plaisir que de revenir à chaque fois au Château de Kientzheim (68). Ce samedi 25 juin 2016, ce Haut Lieu de la viticulture Alsacienne débutait sa “ saison “ des Grands Chapitres Solennels par “ un hommage à la Sommellerie “. Retour sur cette soirée.


Fanion de la Confrérie
Fanion de la Confrérie
Avant toute chose, un peu d’histoire s’impose . Les origines de la Confrérie Saint-Etienne d’Alsace remontent au XIVème siècle. Tous les 26 décembre, jour de la Saint-Etienne, la société des notables d’Ammerschwihr, garants de la qualité des Vins de la cité, se réunissaient pour son festin annuel.

Considérée comme une des plus anciennes de France (son règlement intérieur, encore en usage, date de 1561 ), et connaissant une longue période prospère de faste et magnificence, subit, après la Révolution Française, un lent déclin et s’éteint en 1848.

Quelques uns des Grands Maîtres
Quelques uns des Grands Maîtres
Il faut attendre 1947 et l’impulsion d’un groupe de Vignerons et d’Amis du Vin d’Alsace, animé par Joseph Dreyer ( Receveur-Fondateur ), pour qu’elle ressuscite sous sa forme actuelle. Etablissant son siège au Château de Kientzheim en 1973, elle a pour but la promotion des Vins d’Alsace.

Jean-Marie Stoeckel, Très Grand Maître !!!
Jean-Marie Stoeckel, Très Grand Maître !!!
Chargés de défendre les traditions, le grand conseil et David Ling ( élu Grand Maître 2016 ), décident qu’il est grand temps de les remettre au goût du jour et recréer les banquets conviviaux des années 1970. Désormais modernes, les Grands Chapitres Solennels s’inscriront dans une démarche de haut niveau, replaçant le Vin d’Alsace à son rang.

Un des Grands Moments des Chapitres est l’intronisation de ses nouveaux membres. A cette occasion, deux des plus éminents de l’Association des Sommeliers d’Alsace ont été élevés au rang de “ Confrère/Consoeur Sénéchal “. Créé en 1999, ce grade symbolise un engagement commun à la Confrérie et aux professionnels de la Gastronomie défendant les Grands Vins d’Alsace .

Des Sommeliers ravis. de G à D : Pascal Leonetti, Serge Dubs, Claire Beyrath, Jean Marie Dirwimmer et Jean-Marie Stoeckel
Des Sommeliers ravis. de G à D : Pascal Leonetti, Serge Dubs, Claire Beyrath, Jean Marie Dirwimmer et Jean-Marie Stoeckel
Quel Bonheur et Fierté pour Claire Beyrath et Jean Marie Dirwimmer !!! “ Adoubés “ pour l’occasion par Serge Dubs et Jean Marie Stoeckel, étincelants dans leurs tenues de Grands Maîtres, ils représentent à mes yeux deux très Grands Professionnels, Passionnés et totalement dévoués à la cause du Grand Vin d’Alsace . Je leur dois beaucoup.


Remis de nos émotions, vint un des moments les plus attendus de la soirée, Le Banquet.

A cette occasion, je me suis conforté Ô combien l’Alsace brille à table . Sous la houlette d’Hubert Maetz, Chef de Cuisine du Restaurant Rosenmeer, à Rosheim, le menu élaboré à partir des Vins fut un ravissement. Juste et précis, complexe et savoureux. Une très belle réussite !!!

Très belles harmonies
Très belles harmonies

Un des Grands Moments du dîner
Un des Grands Moments du dîner
Chaque Vin fut commenté par un Sommelier. L’occasion de rappeler combien l’exercice est complexe et que le vocabulaire de la dive bouteille est riche et diversifié.
En fin de repas, le Docteur Marc Lagrange ( intronisé “ Confrère d’Honneur “ à cette occasion ), nous gratifiait d’un discours de très Haut Niveau mêlant humour, finesse et intelligence. Un Grand Monsieur !!!

Emmanuel Nasti aux prises avec le Pinot Noir
Emmanuel Nasti aux prises avec le Pinot Noir
La soirée se terminait par une dégustation privilégiée dans le Saint des Saints, L’Oenothèque de la Confrérie. Riche de plus de 60000 flacons, la cave souterraine du Château conserve les précieuses bouteilles de la collection Méquillet. Miraculeusement sauvée des deux guerres mondiales, les plus vieux échantillons remontent à 1834.

Fin de soirée dans le Saint des Saints, L'Oenothèque
Fin de soirée dans le Saint des Saints, L'Oenothèque
Le souvenir sous mes sens d’un Immense Gewurztraminer Clos Saint Landelin 1955 du Domaine Muré me hante encore. Quelle jeunesse !!! Quelle énergie !!! A l’image de Claire et Jean Marie, il affichait un panache et une dimension Hors Norme. Un Chef d’Oeuvre.

Des convives conquis
Des convives conquis
L’Oenothèque est entretenue par les Jeunes Conseillers. Marquant ainsi leur attachement au savoir-faire de leurs prédécesseurs et à la démarche de qualité de la Confrérie. Je garde en tête le souvenir d’un excellent moment passé dans ce cadre somptueux. En effet, de 16h30 jusqu’au bout de la nuit tout était Grandiose. Toutefois . . .

Je ne peux m’empêcher de regretter l’absence de la Jeune génération des Vignerons d’Alsace. En effet, pour une telle occasion, 70 personnes y participant me paraît être bien/trop peu. On comptait, lors de mon intronisation au début des années 2000, plus du double. Entre temps, que s’est-il passé ?

Quelques Confrères, toutes générations confondues
Quelques Confrères, toutes générations confondues
Je condamne cette désaffection. A mon sens, la Confrérie Saint-Etienne fait partie du Patrimoine Régional Alsacien. Garante de l’histoire et des traditions locales, elle constitue un superbe outil de travail et de promotion des Grands Vins de la région. De plus, riche d’une Oenothèque plus que fournie, véritable machine à remonter le temps, elle retrace les Grandes périodes de la Vie Alsacienne.

Renouer avec la Sommellerie me semble évident. Ces liens ne feront qu’optimiser la cause des Grands Vins de la région. Renouveler ses membres est indispensable !!! A mon sens, la jeune génération devrait prendre conscience de l’importance d’entretenir cette superbe vitrine et par delà, encore l’améliorer.

Eric Fargeas, un des Gardiens du Temple
Eric Fargeas, un des Gardiens du Temple
Le salut des Grands Vins d’Alsace ne peut venir que d’une réflexion en commun. Chaque maillon de la chaîne est capital/indispensable. Puisse cette prise de conscience commune nous permettre, encore longtemps, de vivre de telles émotions.

Par Pascal LEONETTI









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